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游艇传奇 | 太浩湖上的“飞鸟”

  • RobbReport

美国加州与内华达州间的太浩湖(Lake Tahoe)上,一艘55英尺的游艇总是能吸引人们的眼光,红木的艇身,闪亮的金属船桥。“雷鸟”(Thunderbird)是这艘摩托快艇名字,主人是George Wittell Jr.,曾将是美国加州与内华达州间的太浩湖畔最著名的隐居者,出生于财富家族的他通过精明的投资在1930年成为加州的首富。




作为财富家族的继承人,George Wittell Jr.充满冒险精神,高中毕业后他没有继续自己的学业,而是成为巡游马戏团的驯兽师,并多次前往欧洲捕捉动物。他常带着自己的狮子驾驶Duesenberg Coupe跑车出现在各类场合。



George Wittell Jr.


他花费一生的时间用于收集珍禽异兽、名车与游艇。George拥有众多的汽车收藏品,不过他的收藏品中最出名的是著名设计师John Hacker在1939年为他设计的“雷鸟”(Thunderbird),这艘55英尺长摩托游艇被用于他旗下的酒店和娱乐场,也让他可以从太浩湖的住处随意出入,不被他人打扰。




George甚至为此专门修建了600英尺长的地下隧道,连接船坞与别墅。船体采用高档红木,驾驶舱则是不锈钢材质,闪亮如同他自己的Douglas DC-2飞机蒙皮。在他70岁时,尽管因为腿伤他只能依靠轮椅出行,仍然经常乘坐自己的飞机飞往巴黎度周末,直到他在89岁去世。




设计者John Ludwig Hacker被誉为20世纪美国最杰出的造船设计师之一。他发明了V型船身,为赖特兄弟的水上飞机提供了设计方案,并且建造了众多的高速赛艇。1908年,他在底特律创建了Hacker Boat Co.,是世界上最早的木质摩托艇制造商。该公司后迁至纽约Silver Bay,至今仍在手工制造传统快艇。




John Hacker在1939年接到设计要求,George Wittell Jr.希望游艇的驾驶舱部分与他的DC-2私人飞机(同样以“雷鸟”命名)拥有相同的风格。为此,George Wittell Jr.专门修建了100英尺长的船坞,用600英尺长的地下通道与其在湖畔的城堡相连。游艇在1940年完工并运抵太浩湖,“雷鸟”比一般的30英尺赛艇更大,使用两台V12 Kermath 550匹马力引擎,可以在湖面上达到60节的时速。“雷鸟”当时的造价为87000美元(按今天的美元价值计算超过140万美元)。




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